Index

Lanceurs
spatiaux

Véhicules
suborbitaux

Centres de
lancement

English


Véronique et Vesta


Le Laboratoire de Recherches Balistiques et Aeronautiques (LRBA) fut créé en mai 1946, au sein de la Direction des Etudes et Fabrications d'Armes (DEFA). Ce laboratoire, chargé de l'étude de missiles à ergols liquides et des équipements sol associés, entreprit dès 1948 la réalisation d'un système d'arme sol-air, le Parca (Projectile Autopropulsé Radioguidé Contre Avions) qui fut testé en vol à partir de 1954.

Véronique N Veronique N

Véronique

En mars 1949, la DEFA décida de construire une fusée-sonde pour permettre, à la fois, l'étude du fonctionnement en vol d'un moteur-fusée à liquides et des sondages de la haute atmosphère. Cette fusée (Projet 4213), baptisée Véronique, devait être aussi simple et économique que possible. L'engin complet devait mesurer 6 m, peser une tonne au lancement, et être capable d'envoyer une charge de 60 kg à 65 km d'altitude. Le moteur, refroidi par circulation de propergol dans une double paroi, était alimenté en acide nitrique et kérosène par pressurisation des réservoirs. Sa poussée de 40 kN, créant une accélération relativement faible, il fallut concevoir un système de guidage (sur 55 m) par déroulement de quatre câbles reliés aux extrémités de l'empennage. Ce système fut testé à l'aide de fusées à poudre, les Véronique P2 et P6, en 1951 et 1952. Le premier engin doté du propulseur à liquides de 40 kN fut la Véronique R (Réduite) dont la durée de fonctionnement avait été limitée à 6,5 s au lieu de 32 s nominales. Elle fut testée au camp de Suippes (Marne) en 1950 et 1951, puis au site de Cardonnet (Hérault) début 1952.

Les essais de la version nominale, Véronique N, débutèrent en 1952 à Hammaguir. Onze Véronique N y furent lancées de mai 1952 à avril 1953, en trois séries d'essais. Le taux d'échecs fut important en raison de problèmes d'instabilité de combustion à basse fréquence. Par ailleurs, l'altitude de 65 km s'avérait insuffisante pour effectuer les sondages qui intéressaient les physiciens de l'atmosphère. Il fut donc décidé de modifier l'injecteur pour stabiliser la combustion et d'allonger les réservoirs pour porter l'altitude de culmination à 135 km avec la même charge de 60 kg. Cette version, Véronique NA (Normale Allongée), fut tirée à quatre exemplaires depuis Hammaguir de février à octobre 1954.

Véronique 61 Veronique 61

La vrai carrière scientifique de Véronique commence lorsque le Comité d'Action Scientifique de la Défense Nationale subventionne la construction de 15 fusées-sondes pour l'Année Géophysique Internationale (AGI) de 1957-58. Une nouvelle version, désignée Véronique AGI voit le jour. Bien qu'extérieurement semblable à Véronique NA, cette fusée est plus légère et son moteur simplifié (simple paroi) utilise l'essence de térébenthine à la place du kérosène. Ce nouveau combustible permet d'augmenter l'impulsion spécifique et de diminuer les instabilités de combustion. Tout en conservant une poussée d'environ 40 kN, Véronique AGI pouvait atteindre 210 km d'altitude. Le premier succès fut obtenu au deuxième tir, en mars 1959. En tout, 48 Véronique AGI ont été lancées d'Hammaguir et de Kourou entre 1959 et 1969, avec un taux de succès de 81.5%.

Dès 1961, un accroissement des performances de la fusée-sonde s'avérait à nouveau nécessaire. Désignée Véronique 61, une nouvelle version, dotée à la fois d'un moteur de 60 kN de poussée et de réservoirs allongés, fut mise en chantier. Capable d'emporter une charge de 60 kg à 315 km d'altitude, elle effectua son premier vol en juin 1964. Deux ans plus tard, elle était remplacée par une variante Véronique 61M (Modifié) encore allongée et pouvant envoyer jusqu'à 100 kg à 325 km d'altitude. Un total de 22 Véroniques 61 (3 en version de base et 19 en version 61M) ont été lancées d'Hammaguir et de Kourou entre 1964 et 1975, avec un taux de succès de 90 %.

Vesta Vesta

Vesta

Dans la seconde moitié des années 50, le LRBA entreprit l'étude de différents concepts pouvant déboucher sur une Véronique améliorée, ou Super-Véronique. Des moteurs de 80, 120, 160 et 250 kN furent envisagés, pour des fusées pouvant envoyer une charge de 100 kg à des altitudes allant de 350 à 600 km selon la version.

En 1962, le CNES passa commande d'une nouvelle fusée, désignée Vesta et utilisant un moteur de 160 kN à acide nitrique et essence de térébenthine. Vesta devait mesurer 10,2 m de long, 1 m de diamètre et peser 5,1 t (sans la charge utile), et être capable d'envoyer 500 kg à 400 km d'altitude.

Après deux essais au banc du véhicule complet (sauf l'empennage et la pointe), réalisés en 1964, cinq Vesta furent lancées depuis Hammaguir et Kourou entre 1965 et 1969.

Tableaux
a/ Evolution des fusées Véronique
b/ Lancements de Véronique
b.1/ versions préliminaires
b.2/ versions opérationnelles
c/ Lancements de Vesta
Listes établies avec l'aide de Christophe Rothmund, SEP, France


a/ Evolution de Véronique

Veronique Veronique
Echelle en mètres

TypeMasse (kg)Longueur (m)Poussée (kN)Durée (sec)Charge (kg)Altitude (km)
N11006,540326070
NA14357,3404560135
AGI13427,3404960210
6119329,5605460315
61M205011,76056100325
Note: Toutes les Véronique ont un diamètre de 55 cm

b/ Lancements de Véronique

b.1/ versions préliminaires
DateSiteVéhiculeMissionRésultats
02 Aug 1950SPSVeronique R1TechnologieS ? (3 m)
05 Aug 1950SPSVeronique R2TechnologieS ? (8 m)
?? Apr 1951VRNVeronique P2TechnologieS
02 Oct 1951SPSVeronique R3TechnologieS ? (15 m)
05 Oct 1951SPSVeronique R4TechnologieS (1800 m)
06 Oct 1951SPSVeronique R5TechnologieS (1820 m)
25 Jan 1952CDTVeronique P6/1TechnologieS
26 Jan 1952CDTVeronique R7TechnologieSP Pointe non larguée
28 Jan 1952CDTVeronique P6/2TechnologieS
28 Jan 1952CDTVeronique R6TechnologieS (1100 m)
30 Jan 1952CDTVeronique R8TechnologieS

b.2/ versions opérationnelles
DateSiteVéhiculeMissionRésultats
20 May 1952HMGVeronique N1TechnologieE (19 km)
21 May 1952HMGVeronique N2TechnologieE (14 km)
22 May 1952HMGVeronique N3TechnologieS (60 km)
08 Nov 1952HMGVeronique N4TechnologieE (10 km)
09 Nov 1952HMGVeronique N5TechnologieE (<1 km)
13 Nov 1952HMGVeronique N7TechnologieE (4 km)
16 Nov 1952HMGVeronique N6TechnologieE (5 km)
17 Nov 1952HMGVeronique N9TechnologieE (10 km)
18 Nov 1952HMGVeronique N8TechnologieE (7 km)
18 Apr 1953HMGVeronique N11TechnologieE (3 km)
21 Apr 1953HMGVeronique N10TechnologieS (45 km)
20 Feb 1954HMGVeronique NA15TechnologieE (29 km)
21 Feb 1954HMGVeronique NA14TechnologieS (135 km)
17 Oct 1954HMGVeronique NA13TechnologieE (39 km)
29 Oct 1954HMGVeronique NA12Transmission TBFS (104 km)
07 Mar 1959HMGVeronique AGI18Emission NaE
10 Mar 1959HMGVeronique AGI17Emission NaS
12 Mar 1959HMGVeronique AGI16Emission NaS
23 Feb 1960HMGVeronique AGI23ScientifiqueE
02 Mar 1960HMGVeronique AGI22Emission NaS
05 Mar 1960HMGVeronique AGI21Emission NaS
13 Jun 1960HMGVeronique AGI20Emission NaS
16 Jun 1960HMGVeronique AGI19Emission NaS
18 Jun 1960HMGVeronique AGI25Charge explosiveS
22 Jun 1960HMGVeronique AGI26Charge explosiveS
11 Feb 1961HMGVeronique AGI27ScientifiqueS
13 Feb 1961HMGVeronique AGI28ScientifiqueE
15 Feb 1961HMGVeronique AGI29ScientifiqueS
18 Feb 1961HMGVeronique AGI30ScientifiqueE
22 Feb 1961HMGVeronique AGI24BiologieS (110 km)
10 Jun 1961HMGVeronique AGI31Charge explosive doubleS
24 May 1962HMGVeronique AGI39Charge explosiveS (168 km)
31 May 1962HMGVeronique AGI38Charge explosiveS
01 Jun 1962HMGVeronique AGI41Charge explosive doubleS
04 Jun 1962HMGVeronique AGI42Charge explosive doubleE
06 Jun 1962HMGVeronique AGI43Charge explosiveS
15 Oct 1962HMGVeronique AGI37BiologieS (120 km)
18 Oct 1962HMGVeronique AGI36BiologieSE (110 lm)
19 Oct 1962HMGVeronique AGI44TechnologieS (135 km)
22 Oct 1962HMGVeronique AGI46TechnologieS (120 km)
23 Oct 1962HMGVeronique AGI32Rayonnement solaire diffusS (175 km)
29 Oct 1962HMGVeronique AGI34Transmission TBFS (180 km)
20 Apr 1963HMGVeronique AGI35IonosphèreS (175 km)
23 Apr 1963HMGVeronique AGI49IonosphèreS (140 km)
01 May 1963HMGVeronique AGI45IonosphèreS (160 km)
10 May 1963HMGVeronique AGI33Couronne solaire (UV) / PtrSP (135 km), non récupérée
18 Jun 1963HMGVeronique AGI48Densité électroniqueSP (160 km)
19 Jun 1963HMGVeronique AGI40Densité électroniqueEV (38 km), détruite à 34 sec
18 Oct 1963HMGVeronique AGI47BiologieS (155 km)
24 Oct 1963HMGVeronique AGI50BiologieE (88 km)
14 Apr 1964HMGVeronique AGI51FU110 H atomique (Ly-alpha), RX solairesSP (119 km)
08 Jun 1964HMGVeronique 61/75FU120 TechnologieS (260 km)
13 Jun 1964HMGVeronique 61/76FU120 TechnologieS (260 km)
04 Nov 1964HMGVeronique AGI53FU110 H atomique (Ly-alpha), RX solairesS (152 km)
08 Nov 1964HMGVeronique AGI52FU111 Astronomie solaire UV / PtrS (98 km)
12 Feb 1965HMGVeronique AGI56FU100 Technologie / PtrE (95 km), éjection coiffe prématurée
27 May 1965HMGVeronique 61/79FU144 H atomique (Ly-alpha)EV (70 km)
22 Oct 1965HMGVeronique AGI54FU115 Densité électroniqueS (210 km)
28 Oct 1965HMGVeronique AGI55FU115 Densité électroniqueS (210 km)
24 Mar 1966HMGVeronique 61M/80FU155 TechnologieS (209 km)
04 Apr 1966HMGVeronique 61M/78FU145 Technologie (contrôle d'attitude)EV (23 km)
06 Apr 1966HMGVeronique AGI57FU126 Couronne solaire (UV) / PtrS (130 km)
27 Jun 1966HMGVeronique AGI60FU154 Technologie (récupération)S (123 km)
01 Oct 1966HMGVeronique 61M/77FU145 Technologie + Ionosphère / StabSP (166 km)
24 Nov 1966HMGVeronique 61M/82FU158 Technologie (récupération)SP (230 km)
09 Dec 1966HMGVeronique AGI59FU149 Densité d'ionisation, spectrométrie ioniqueS (122 km)
11 Jan 1967HMGVeronique 61M/84FU161 Astronomie X et UV / StabS (158 km)
13 Jan 1967HMGVeronique AGI61FU160 Couronne solaire (UV) / PtrS (123 km)
17 Jan 1967HMGVeronique 61M/85FU145b Astronomie X et UV / StabS (205 km)
24 Feb 1967HMGVeronique 61M/81FU176 Technologie (récupération)S (200 km)
17 Mar 1967HMGVeronique AGI64FU174 Couronne solaire (UV) / PtrEV (32 km)
24 Mar 1967HMGVeronique 61M/86FU156 Ionosphère + BiologieS (365 km)
29 Mar 1967HMGVeronique 61M/87FU156 Ionosphère + BiologieS (305 km)
04 Apr 1967HMGVeronique 61M/88FU178 Astronomie X et UV / StabS (196 km)
09 Apr 1968KRUVeronique AGI62FU184 Technologie (récupération en mer)S (113 km)
25 Jul 1968KRUVeronique 61M/89FU185 Technologie + Astronomie X / StabSP (185 km), non récupérée
18 Dec 1968KRUVeronique 61M/83FU159 Astronomie UV / StabSP (162 km), non récupérée
22 Dec 1968KRUVeronique 61M/90FU161 Astronomie X et UV / StabSP (188 km), non récupérée
20 Feb 1969KRUVeronique AGI63FU170 CIRCE, spectromètre de masseE (103 km), éjection coiffe prématurée
08 Jun 1971KRUVeronique 61M/93FU194 GESAIR, Ionosphère + BiologieS (206 km)
12 Jun 1971KRUVeronique 61M/94FU194 GESAIR, Ionosphère + BiologieS (211 km)
16 Dec 1971KRUVeronique 61M/92FU208 CISASPE, Ionosphère (sondage actif) S (227 km)
17 Apr 1973KRUVeronique 61M/FU200 3SUV, Astronomie solaire UV / PtrS (200 km)
31 May 1975KRUVeronique 61M/FU216 FAUST, Astronomie UV / StabSE (172 km)
Notes: CDT = Le Cardonnet; HMG = Hammaguir; KRU = Kourou; SPS = Suippes; VRN = Vernon


c/ Lancements de Vesta

DateSiteVéhiculeMissionRésultats
15 Oct 1965HMGVesta 01FU123 TechnologieS (187 km)
25 Oct 1965HMGVesta 02FU123 TechnologieS (109 km)
07 Mar 1967HMGVesta 04FU147 BiologieS (243 km)
13 Mar 1967HMGVesta 05FU147 BiologieS (234 km)
08 Nov 1969KRUVesta 06FU189 AstronomieS (204 km)
Notes: HMG = Hammaguir; KRU = Kourou


Sommet
de la page

Lanceurs
spatiaux

Véhicules
suborbitaux

Centres de
lancement

English


Adresser commentaires, corrections ou questions à Jean-Jacques Serra <JJ.Serra@wanadoo.fr>